掙扎在爬藤路上的家庭,別忽略了這些“高性價比“學校

 看點    家長們都希望孩子入讀頂尖名校,但也不得不面臨一個殘酷的現實:名校招生數量有限,競爭格外慘烈,對于中國學生的要求更是嚴苛。因此,大多數中國學生應把選擇范圍放在排名20-50的學校。但這些學校真的有比Top20的學校差很多嗎?下文中,有9年美國本科申請經驗的Rio老師分析和探討頂級美國大學的錄取難點,以及排名20-50大學的優勢,幫助大家厘清申請思路。


文丨Rio    編丨Jane



做留學顧問這些年,面對一些剛開始接觸申請的家庭來說,聽到最多的一些問題就是:“我能不能去哈佛讀書?”、“我理科競賽不錯,是不是一定可以錄取麻省理工?” 、“我們只聽說過常春藤聯盟,其他學校是不是都不好啊?”、“托福和SAT都考滿分是不是就可以錄取藤校?”、“花這么多錢留學,不去最好的學校有什么用呢?”


每次面對諸如此類的這些問題,我確實覺得有不少關于留學申請的東西,家長和學生并不是很了解。


因此,這篇文章會主要分析和探討一下為什么現在頂級的美國大學錄取會比很多人想象當中的還要更難,難在哪里?中國學生和頂級大學錄取之間的距離有多少?這種大環境下,能夠錄取Top20學校的人數畢竟有限,那20-50的學校真的有比Top20的學校差距那么大嗎?又有哪些不那么熱門但卻有自己特色的優質大學可以選擇?


想給家長和學生有一個更全面透徹的分析,對于美國大學本科申請有一個基本的概念。



頂尖大學的“種種要求”

 

說到頂尖大學,絕大部分家長一定都對常春藤聯盟院校比較熟悉,但頂尖大學并非僅僅只有8所藤校而已,它們也并不全是我們眼中最難申請的美國大學。那首先就先來定義和劃分一下哪些美國大學是業內普遍公認的頂尖大學:

 

第一梯隊,還是我們最耳熟能詳的幾所學校:哈佛大學、普林斯頓大學、耶魯大學、麻省理工學院、斯坦福大學、加州理工學院,由 U.S. News《美國新聞和世界報道》出具的權威美國大學排名來看,這幾所學校常年占據著榜單的最高位置,從申請結果上來看,這幾所學校是錄取率最低、競爭最激烈、錄取中國學生人數最少的美國綜合性大學;




第二梯隊包含:芝加哥大學、哥倫比亞大學、賓夕法尼亞大學、杜克大學、達特茅斯學院;


第三梯隊包含:約翰霍普金斯大學、西北大學、布朗大學、康奈爾大學、范德堡大學、圣母大學。

 

從藤校2018Fall和2019Fall錄取中國學生的數字來看一下近兩年,這些頂尖大學申請到底有多難:


哈佛大學2018和2019均錄取11人

普林斯頓大學分別錄取10人和14人

耶魯大學17人和18人

斯坦福大學11人和26人

麻省理工學院8人和11人

哥倫比亞大學24人和36人

賓夕法尼亞大學26和47人

達特茅斯學院11人和23人

布朗大學27人和35人

康奈爾大學90人和104人


從錄取絕對數字上來看,錄取人數是有所增加,這和整體形勢有一定關系,很多美國大學都在建新的教學樓和宿舍,整體規模都在逐步擴大,中國優秀學生學術基礎也比較扎實,美國大學想要錄取有出色學術能力的學生,所以錄取絕對人數有所增長。

 

但整體錄取率卻連年走低,頂尖大學整體錄取率(含提前批次及常規批次)普遍低于10%。尤其是哈耶普斯麻,整體錄取率在5%左右。


從近兩年錄取結果情況來看,中國學生想要申請到頂尖大學有幾個難點:


第一、頂尖大學確實更傾向錄取中國籍女性學生(當然,今年麻省理工還是錄取了上海一位體制內高中男生,前幾年也有錄取過有國際數學奧賽背景的體制內學校男生),尤其是理工科方向比較強的女生在這一級別的學校錄取優勢會更加明顯,錄取人數也明顯更多;

 

第二,更致力于學習文社科,有足夠文學、歷史、哲學、藝術底蘊的男生更受大藤的喜愛。


造成這一現象的原因多多少少是會因為美國教育自身非常注重人文素質的培養,尤其在本科階段對于橫向知識的積累尤為看重;


此外,一些大學對于中國男生理科學習好有一種思維定勢,覺得在國內理科好的男生并不少有,因此更希望在一個學生身上能看到文理兼修,甚至在更多知識和興趣領域中的涉獵。



第三,大藤對于學生高中的出身,也就是說所在就讀學校的背景會尤其看重,不論是國內的體制內學校、國際課程學校或是美高,哈耶普斯麻選擇學生的范圍基本就只會在大城市中數一數二的精英學校中的精英學生。


北京上海瓜分了超過半數的國內大藤offer,例如,北京:北師大實驗、四中、人大附中、十一學校;上海:上海中學、復旦附中、華二、交大附中。

 

換言之,如果這類頂尖美國大學在往年錄取過程中,沒有在某個高中錄取過任何一位中國籍學生,那么很難指望這些大學在當年的申請中會有新的突破,這也是頂級大學在招生名額有限的前提下,更喜歡打安全牌的一個選擇,對于自己熟悉情況的高中才會打開自己的大門。



這個情況也無可厚非,在美國大學沒有辦法完全了解每一所高中情況的前,通過高中的入學門檻以及升學歷史設為第一輪篩選標準,也幫助大學在整個招生環節提升了一定效率。

 

因此,很多優秀的學生可能在高中出身這一方面,就已經和一些頂尖美國大學無緣了。


在海外高中(含美高)的錄取情況來看,Top30的私立寄宿美高占據了大藤錄取的80%以上的數字,另外是UWC世界各地分校,剩下非常少的名額給到了其他學校。

 

當然,之前的申請季中,一些頂尖美國大學逐步開始在一些留學二線城市的部分高中逐步放開招生,但從絕對數量上來看,還遠不及傳統留學的一線城市(北京、上海、深圳,南京有南外這所神仙校就另當別論了)。



第五,除成績外,也要“樣樣全能”。


中國學生普遍一個最鮮明的特點是理論知識基礎比較扎實,應試能力強;相對而言,由于從小受到的教育理念基本上還是“成績至上”的原則,讓大部分中國學生缺失甚至完全沒有對于學業和職業的長期規劃,從而導致沒有足夠多的時間和欲望去探索自己課外的興趣愛好。



而對于課內的學科也更多的是集中在理論知識學習和鞏固的階段,完全是一個被動學習的過程,因此,中國學生一方面缺少主動對知識探求的能力,也缺少獨立思考和解決實際問題能力。


然而,對于這些金字塔尖的頂級大學來講,并不缺少學習成績優異的學霸,托福115+(滿分120)、SAT 1550+(滿分1600)、高中平均分90+的申請者比比皆是,在這樣的大環境下,中國學生就在同質化的競爭中失去了優勢,劣勢卻被無限放大。


這也是現在大環境極力需要改變的一個現狀:如何幫助優秀的高中生在保證出色學業成就的基礎上,仍然能體現學術實踐、思辨能力、社會責任感以及國際化視野。



第六點造成申請難度增加的原因是:中國學生申請的學校到底是不是匹配或者完全適合這個學生。


一個非常普遍的現象是:一個學生的申請學校往往是一個家庭的選擇,尤其是一部分比較強勢的家長,基本在擇校方面占據了完全的決定權,但很多家長了解美國大學的渠道或者方法也僅僅就是通過看排名。


然而一味追求高排名的學校,會導致學生在申請學校策略上有所偏頗,尤其在ED早申請階段,一個不合理的ED選擇,往往會直接導致這個學生在之后常規申請階段和Top20大學無緣。


一個最直觀的對比就是,高考報志愿時很少有人去參照一些國內大學的排名,因為我們對國內的大學有太多了解的方法和途徑,我們可以直接分辨并選擇合適的大學。


所以如何全面了解學校適合度,以及學校希望看到怎樣的一個申請者形象,這是家長給孩子規劃時最核心的內容。



別忽略“排名20-50的學校“

 

因此中國學生面臨一個比較殘酷的現實:Top20的學校招生數量有限,競爭格外慘烈,導致硬性條件(標準化考試成績及高中成績)和軟性條件(課外活動、競賽獎項、文書材料等)對于中國學生格外嚴苛。


所以大多數學生夠不上Top20的門檻,更要冷靜下來,集中考慮申請排名20-50的學校。

 

20-50名學校中包含一些公立大學(加州公立大學系、伊利諾伊大學厄本那香檳分校等)以及一些規模比較大的私立大學(如南加州大學、紐約大學、波士頓大學等)。


這部分學校本身招生基數就遠遠大于Top20的這些私立院校(哈佛大學去年一共發放了2003封錄取,而紐約大學去年一共發放了12307封錄取),因此我們會覺得20-50的這部分學校錄取中國學生人數比較多,但這并非是中國學生申請會有所謂申請優勢,中國學生比列也并沒有絕對增加。



 

當然,比較客觀地來說,美國總計有超過4000所大學,非常注重教育資源分配,每一個州都有教學質量及學術實力上乘的大學。大學間的差距并非像排名所呈現出來的有絕對的上下高低之分。


作為本科階段的學習,美國大學本身更強調的也是綜合性、通識性的培養。很多學生被20-50名的大學錄取,也可以在研究生申請階段以及求職上做到“逆風翻盤”。


這主要是得益于大部分美國大學對于本科教育的理念以及重視,真正能讓學生在每一所大學都得到有益于將來發展的學術能力以及綜合素質。


比如在加尼福尼亞州,有最著名的加州公立大學系統,其中,加州大學伯克利分校及加州大學洛杉磯分校,無論是在學術聲望、科研實力、校友資源、地理位置、氣候環境都不亞于上述提到過的一些院校;弗吉尼亞州也有弗吉尼亞大學以及威廉瑪麗學院,也都是常年位于30名上下的知名院校。


加州大學伯克利分校


諸如此類的院校不勝枚舉,可以說本科階段教育是美國最看重的一個教育階段,所以在教育質量監督上,除了頂尖大學以外,大部分大學都有著非常嚴格的標準。

 

絕大部分本科階段的教授都會努力讓每一個學生能聽懂自己的講課,很多教授甚至會主動和學生約office hour,進行反復答疑和指導,基本就是想找隨時能找到的狀態;不少教授講義也寫得非常細致,也會主動共享給學生,幫助學生鞏固知識。


當然,這些教授之所以如此在意自己的教學質量,是因為教學評估對老師而言真的是非常非常重要,如果評估過低,且之后沒有明顯改善,那對于教授之后評選職稱和其他考評都會受到極大影響;


而且對于老師和課程的評價也都是公開的,學生在選課前都可以得到充分的了解再來進行選擇。所以在這樣的機制下面,教授們基本都會完完全全履行好教學的職責,這樣的教學質量一定是有保證的。


從往年實際情況來看,不乏一些本科階段錄取20-50名美國大學的學生,在本科階段保證高GPA以及高學術研究背景,能夠在研究生階段錄取哈佛、耶魯、麻省理工、哥倫比亞、康奈爾等知名學府,繼續專業學習。


四所“高性價比”學校推薦


下面提到的幾所大學,US News綜合排名在30-50之間,錄取競爭相對不是那么激烈,可以說是每一個不同起點的學生都可以通過自身努力能夠達到的要求,但學校各有特色,有些學校的部分專業也都名列前茅,同樣能讓學生在大學四年時間里獲得一段難忘的求學經歷。

 

1、羅切斯特大學(University of Rochester)



建立于1850年,是一所小型規模的私立大學。羅切斯特大學坐落在紐約州的Rochester市,地處北美邊境,與加拿大的多倫多隔湖相望,校園風景優美,Rochester也被評為全美宜居城市,羅切斯特機場到大學僅需15分鐘車程。


除了擁有全球知名的伊斯曼(Eastman)音樂學院之外,素有“醫學預科天堂”之稱Rochester在理科以及金融經濟學方面也造詣頗深,西蒙商學院也享有知名度。人性化的Rochester為學生們提供免費第五年教育,旨在幫助本科生發掘他們專業之外的興趣。


Rochester在不少熱門專業上提供3+2學制,學生可用5年時間修得該專業的本科以及碩士學位,比傳統學制節省一年的時間以及省下了可觀的學費與生活費。這些專業包括:商務管理、工程、人類發展、神經科學、物理、天文學和公共健康學等。


學校周圍的治安比較不錯,校內有巡邏、閉路監控、報警電話等設施,完全不用擔心治安問題。

 

2、布蘭迪斯大學(Brandeis University)



建立于1943年,一所私立研究型大學。布蘭迪斯大學位于美國馬薩諸塞州波士頓地區沃爾瑟姆鎮,距離波士頓僅15公里。


學校的生活融合了大都市的多姿多彩與鄉郊校園的生機勃勃。校區風景秀麗,同時學校周圍景區豐富,依山傍水。只是冬季較為寒冷。同時,該校被譽為“全美最年輕的主要研究院大學”,素有“猶太哈佛”(Jewish Harvard)之美譽,擁有小型文理學院的親密氛圍。


多元化,重視文理教育,要求大一學生必須修一門研討課,以文字和創造性思維的形式研究人類的存在和意義,在大二的第二學期才會被要求選擇專業。接近半數的學生會參與到學校提供的海外交流項目,覆蓋超過70個國家的海外交流項目,可以讓學生接觸到各種文化體驗以及學術探索。

 

3、東北大學(Northeastern University)



作為美國最有名的高等學府之一,成立于1898年,是一所位于馬薩諸塞州波士頓市中心的私立大學。學校在實踐性學習、跨學科研究以及社區參與方面都處于世界領先地位。


實踐性學習模式是讓學生通過合作教育項目將理論聯系實際,從而在畢業前就擁有了大量的全職工作經驗。通過參與研究項目、合作教育項目、社區服務以及海外交流項目,學生可以不斷提升自己的學識,從而可以理論聯系實際,獲得最真實的實踐經驗。


東北大學的師資力量雄厚,教師們屢獲殊榮。所獲榮譽的頒發機構如下:藝術與科學學院、歐洲科學院、電影藝術與科學學院、Alfred P. Sloan基金、美國物理學會、威廉富布萊特外國獎學金委員會、John W. Kluge中心、美國國家工程院、美國國家科學院、美國國立衛生研究院、美國國家科學基金會、美國海軍研究局、經濟合作與發展組織、加拿大皇家學會。

 

4、威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)



威斯康星大學麥迪遜分校位于美國威斯康星州首府麥迪遜市,是威斯康星大學系統的旗幟性學校。


在UW-Madison,32000多名本科生從世界級的學術水平以及豐富的資源中受益。專業課程實力非常強大,約有70個專業排名全美Top10,你所需要的僅僅是學習的欲望和一件暖和點的外套(氣候還是比較寒冷)。


學校中優秀的學生很多,壞處是如果自己不努力,很容易就會被遺忘在人群中;好處是幾乎所有人都可以在這里找到方法適應。UW-Madison有1/3的學生來自州外,這個比例在中西部公立大學中最高。


另外,威斯康辛大學麥迪遜分校毗鄰世界聞名的曼多塔湖(Lake Mendota),每年都會在曼多塔湖舉辦各項運動競賽,也有不少學生在湖畔進行社團活動或是小團體的聚會。


 

當然,好的學校不止這幾所,最重要的還是那句話:一定要找到適合孩子的學校。


申請其實就像挑選旅游目的地,不一定是最熱門的城市和景點才能帶來最好的體驗。


在決定目的地前,不妨多做一些攻略,多聽一些經驗,同時想想自己在這段旅程當中最想獲得的體驗是什么,選擇最合適自己的行程,這才是最好的安排。



文章來源:外灘教育公眾號,版權歸原作者所有      

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